Étagement altitudinal

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L'étagement, en écologie, est la disposition des caractères naturels en fonction de l'altitude et des climats qui en découlent. L'étagement de la végétation influence l'économie montagnarde, qui varie ainsi avec l'altitude.

Origine

Les fortes différences climatiques rencontrées sur un versant sont à l'origine d'une grande variété de végétation. Au fur et à mesure que l'altitude augmente, les forêts de feuillus laissent place à celles de conifères, eux-mêmes remplacés par les prairies d'alpage. Ces dernières finissent par laisser la place aux rochers nus éventuellement recouverts de neige. La faune évolue également avec la végétation et l'altitude.

Historique

Le botaniste et biogéographe Henri Gaussen est à l'origine en France de la notion d'étages et de successions de la végétation, fondatrice de la phytogéographie.

Classification

Étages de végétation dans les AlpesÉtages de végétation dans les Alpes

On différencie schématiquement en Europe deux grandes séquences dans la zonation altitudinale : une première correspond à la région eurosibérienne et une autre la région méditerranéenne. On peut encore en citer une autre pour la région macaronésienne ou les Canaries.

Région Eurosibérienne

Critères thermiques Étages de végétation
Température moyenne annuelle

(°C)

Température moyenne des minimums du mois le plus froid (°C) Hiver
< 4 < -7 Extrêmement froid étage nival
étage alpin
47 -6-4 Très froid étage subalpin
811 -30 Froid étage montagnard
>11 110 Frais, chaud et tempéré étage collinéen
Planitiaire

Région méditerranéenne

Différents auteurs ont proposé une classification de l’étagement méditerranéen, voici une tentative de mise en parallèle :

Critères thermiques Étages de végétation
Température moyenne annuelle (°C) Température moyenne des minimums du mois le plus froid (°C) Hiver
Daget
(1977)
Ozenda

(1975)

Quézel

(1979)

Rivas-Martínez

(1981)

< 5 -11-10 Extrêmement froid Alti-méditerranéen Alti-méditerranéen Cryoro-méditerranéen
-9-7 Oro-méditerranéen
-6 Très froid Oro-méditerranéen Montagnard-méditerranéen
58 -5-3 Oro-méditerranéen
912 -20 Froid Supra-méditerranéen Supra-méditerranéen Supra-méditerranéen
13 16 13 Frais Méso-méditerranéen Méso-méditerranéen Méso-méditerranéen
>16  46 Tempéré Étage thermo-méditerranéen Étage thermo-méditerranéen Étage thermo-méditerranéen
79 Chaud

Notes et références

  1. Claude Tassin, Paysages végétaux du domaine méditerranéen, IRD Éditions, 2017, p. 44

Voir aussi

Articles connexes