Frappe au balancier

Apparence déplacer vers la barre latérale masquer Balancier français de 1831

Le frappe au balancier ou frappe au moulin est une technique utilisée pour frapper les monnaies par pression, inventée au XVIe siècle. Elle permet une exécution plus régulière que la frappe au marteau.

Origines et évolutions

Vers 1530, Benvenuto Cellini invente le balancier monétaire. Vers 1540, l'orfèvre allemand Max ou Marx Schwab inventait une presse à cylindres.

En France, Henri II a importé les nouvelles machines : laminoir, découpoir et balancier. Le procédé a été amélioré par Aubin Olivier puis par Marc Béchot et Brucher. Aubin Olivier mit au point la virole brisée, une bague qui maintenait le flan immobile.

En 1550, la première machine à frapper les monnaies par pression, dite « frappe au balancier » ou « frappe au moulin » était mise en service au moulin des étuves à Paris.

Face à l'hostilité des monnayeurs, Henri II ne fit employer le procédé que pour la frappe des pièces de faible valeur, les médailles et les jetons.

En 1625, après l'échec du « monnayoir » de Nicolas Briot, le procédé est repris et rendu plus rapide encore par Jean Warin avec l'aide d'Isaac Briot frère de Nicolas en 1640.

Le procédé fut à nouveau perfectionné vers 1790 par le Suisse Jean-Pierre Droz. Il est définitivement supplanté par le procédé de la frappe au levier vers 1840.

Procédé

La force mécanique ou hydraulique remplaçait le marteau et l'enclume du procédé de frappe au marteau.

Presse au balancier

Le rendement du procédé était de 30 monnaies à la minute.

Le procédé a permis la fabrication des monnaies françaises entre 1640 et 1830 environ, avant d'être remplacé par la frappe au levier. Il a produit les plus beaux documents de la numismatique française : en particulier les louis d'or et les écus et divisionnaires d'argent de Jean Warin et Isaac Briot produits entre 1640 et 1645.

Notes et références

  1. Histoire des techniques - Bertrand Gille
  2. Michel Amandry, 2000 ans de monnaies, Éditions Gérard Louis, 1998, p. 179

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie