Iolanta

Apparence déplacer vers la barre latérale masquer Iolanta Données clés
Genre Opéra
Nbre d'actes 1 acte
Musique Piotr Ilitch Tchaïkovski
Livret Modeste Ilitch Tchaïkovski
Langue
originale
Russe
Sources
littéraires
Kong Renés Datter de Henrik Hertz
Durée (approx.) 1 h 30 min
Dates de
composition
1891
Partition
autographe
Musée d'État de la culture musicale Glinka, Moscou
Création 18 décembre 1892
Théâtre Mariinsky, Saint-Pétersbourg

Représentations notables

Personnages

Airs

Iolanta, op. 69 (en russe : Иоланта / Iolanta ; en orthographe précédant la réforme de 1917-1918 : Іоланта), également appelé Yolanta ou Yolanthe, est un opéra en un acte de Piotr Ilitch Tchaïkovski, sur un livret de Modeste Tchaïkovski, créé le 18 décembre 1892 au théâtre Mariinsky de Saint-Pétersbourg.

Genèse

Le 10 mai 1888, Piotr Ilitch Tchaïkovski assiste au théâtre Maly de Moscou à une représentation de Kong Renés Datter (« La Fille du roi René »), pièce en un acte du dramaturge danois Henrik Hertz créée en 1853 et que lui-même avait lue vers 1883. Très ému par la jeune actrice Elena Lechkovskaïa qui joue Iolanta, il décide d'adapter la pièce en opéra et charge son frère Modeste de rédiger le livret.

Début 1891, le directeur des Théâtres impériaux, Ivan Vsevolojski, lui demande de composer un ballet en deux actes (Casse-Noisette) et un opéra en un acte pour le mois de décembre. C'est l'occasion pour Tchaïkovski de proposer le sujet de Iolanta. Pendant l'année 1891, Tchaïkovski est invité aux États-Unis pour l'inauguration du Carnegie Hall, ce qui retarde considérablement la composition des deux œuvres au point de devoir repousser la date de la première représentation d'un an.

Après le grand projet qu'avait constitué son dernier opéra La Dame de pique, Tchaïkovski s'inquiétait d'un éventuel épuisement de son inspiration créatrice. Il commence la composition de Iolanta par le duo final en juin 1891 et, malgré ses inquiétudes, la termine en septembre, travaillant à l'orchestration de novembre à décembre.

Prévu pour être joué en première partie d'une soirée de gala, suivi du ballet Casse-Noisette, l’œuvre est représentée pour la première fois le 18 décembre 1892 au théâtre Mariinsky de Saint-Pétersbourg, sous la direction d'Eduard Nápravník, dans les décors de Mikhaïl Botcharov. L'Opéra de Paris propose lors de sa saison 2016, une série de représentations de Iolanta, suivi de Casse Noisette dans une mise en scène de Dmitri Tcherniakov qui associe étroitement les deux œuvres.

Totalisant onze représentations, l'œuvre fut bien accueillie même si Tchaïkovski estima qu'il se répétait, la comparant notamment à son opéra L'Enchanteresse.

Argument

L'action se situe en Provence au XVe siècle

La princesse Iolanta (Yolande), née aveugle, vit protégée du monde dans le château de son père, le roi René. Pour ne pas l'affliger, il impose que sa cécité lui soit cachée. La jeune fille jouit de la nature, du parfum des fleurs, des gazouillis des oiseaux et des chants de sa préceptrice et de ses amies. Rien ne lui manque.

Le roi demande au médecin maure de sa cour s'il existe un remède pour guérir sa fille. Le docteur informe qu'il faudrait que Iolanta se rende compte de sa cécité et désire voir pour être guérie. Le roi hésite à suivre ce conseil.

À l'occasion d'une partie de chasse, le duc Robert, promis de la princesse, et le chevalier Vaudémont se perdent et escaladent le mur qui mène au jardin de Iolanta, qu'ils rencontrent. Vaudémont en tombe immédiatement amoureux. Il demande à Iolanta de choisir pour lui une rose rouge, mais elle choisit deux fois une rose blanche. Vaudémont comprend alors qu'elle est aveugle et essaie de lui expliquer la couleur et la lumière. La princesse écoute émerveillée mais ne comprend pas la nécessité de voir, puisqu'elle ignore le sens de ce mot.

Le roi, arrivant sur les lieux, est d'abord furieux contre le chevalier qui a trahi le secret. Le médecin le rassure en lui disant que désormais consciente de son mal, la princesse peut guérir. Pour tromper la jeune fille, le roi menace de mort le chevalier, à moins que Iolanta ne guérisse. La princesse demande alors un remède au médecin, et sa volonté de guérir la délivre de la maladie. Le roi accepte de donner sa fille en mariage à Vaudémont, le duc Robert lui ayant révélé en aimer une autre.

Distribution

Rôle Nom en russe Tessiture Créateur
René, roi de Provence Рене basse Konstantin Serebriakov
Robert, duc de Bourgogne Роберт baryton Leonid Yakovlev
le comte Vaudémont, chevalier bourguignon Водемон ténor Nikolaï Figner
Ibn-Hakia, médecin maure à la cour du roi Эбн-Хакиа baryton Arkadi Tchernov
Alméric, officier du roi Альмерик ténor Vassili Kareline
Bertrand, portier du château Бертран basse Yalmar Frei
Iolanta, fille aveugle du roi Иоланта soprano Medea Mei-Figner
Martha, préceptrice de Iolanta, épouse de Bertrand Марта contralto Maria Kamenskaïa
Brigitta, amie de Iolanta Бригитта soprano Alexandra Runge
Laura, amie de Iolanta Лаура mezzo-soprano Maria Dolina
Dames de la Cour, amies de Iolanta, suite du Roi, régiment du duc de Bourgogne, hommes d'armes Chœur, rôles muets

Orchestration

Instrumentation de Iolanta
Bois
3 flûtes (la 3e prend le piccolo), 2 hautbois, 1 cor anglais, 2 clarinettes (en si bémol et la), 2 bassons
Cuivres
4 cors (en fa), 2 trompettes (en si bémol et la), 3 trombones, 1 tuba
Percussions
Timpani
Cordes
2 harpes, premiers violons, seconds violons, altos, violoncelles, contrebasses

Numéros musicaux

Introduction
  1. Scène 1-a. Arioso de Iolanta
  2. Scène et chœur
  3. Scène et chœur
  4. Scène 4-a. Arioso du roi René
  5. Scène 5-a. Monologue de Ibn-Hakia
  6. Scène 6-a. Air de Robert 6-b. Romance de Vaudémont
  7. Scène et duo
  8. Scène
  9. Final

Airs célèbres

Représentations notables

Annexes

Le compositeur russe s’est inspiré pour son œuvre d’un personnage qui n’est autre que Yolande d'Anjou, mère du duc René II de Lorraine, d’après le roman La Fille du Roi René, d’Henrik Hertz, traduit en russe par Fiodor Miller et adapté par Vladimir Zotov.

Notes et références

Notes

  1. Tchaïkovski écrivit « Іоланда » (Iolanda) dans certaines de ses lettres,, le prénom français original étant Yolande.

Références

  1. Conducteur, sauf le n° 6-a
  2. .
  3. .
  4. Piotr Kaminski, Mille et un opéras, Fayard, coll. « Les indispensables de la musique », 2003, 1819 p. (ISBN 978-2-213-60017-8), p. 1538
  5. « Iolanta/Casse-Noisette – Opéra de Paris », sur Danses avec la plume - L'actualité de la danse (consulté le 6 avril 2022)

Articles connexes

Liens externes