Karst

Apparence déplacer vers la barre latérale masquer Exemple de paysage karstique près de Minerve, Hérault, France : les falaises calcaires sont affectées par une érosion karstique caractéristique qui se fait principalement à la faveur de diaclases s'élargissant peu à peu et se colmatant avec des argiles ocres de décarbonatation et des restes organiques. Paysage de montagnes karstiques (Vang Vieng, Province de Vientiane, Laos). Carte de répartition mondiale des affleurements de roches carbonatées (calcaires et dolomies). Les régions karstiques représentent environ 15 % des terres émergées. Leur répartition en Antarctique reste inconnue. Vidéo par drone de Kostivere (Estonie) karst

Le karst est une structure géomorphologique résultant de l'érosion hydrochimique et hydraulique de toutes roches solubles, principalement de roches carbonatées dont essentiellement des calcaires. Des structures karstiques se rencontrent en outre dans des chlorures évaporitiques. Des processus de type karstique, dits « pseudokarstiques », peuvent aussi se développer dans certaines roches autres que les roches carbonatées ou les chlorures évaporitiques.

Par ailleurs, des morphologies analogues à celles résultant des processus karstiques ou pseudokarstiques se rencontrent dans certaines zones glaciaires : inlandsis, glaciers... Les structures glaciaires ou les géomorphologies correspondantes sont ainsi dénommées glaciokarsts, cryokarsts ou thermokarsts.

Les karsts présentent pour la plupart un paysage tourmenté, un réseau hydrographique essentiellement souterrain (rivières souterraines) et un sous-sol creusé de nombreuses cavités : reliefs ruiniformes, pertes et résurgences de cours d'eau, grottes et gouffres. Selon les régions du monde, les structures karstiques portent des noms spécifiques ; ainsi, sur les marges sud et ouest du Massif central, les plateaux karstiques sont dénommés « causses ».

La karstification désigne ces processus (physiques et chimiques) mis en jeu pour créer les formes karstiques, comme les phénomènes d'infiltration et circulation lentes des eaux à la faveur des joints de stratification, des fissures et des diaclases, et de dissolution des roches karstiques qui jouent un rôle déterminant dans la genèse de ces formes et paysages caractéristiques.

La karstogénèse décrit la formation des karsts et leur évolution dans le temps.

Étymologie

Le terme « karst » est originaire de la région éponyme du plateau du Karst, haut-plateau calcaire situé entre l'Italie, la Slovénie et la Croatie, dont la géomorphologie est très représentative de la « typologie karstique ». « Kras » fut germanisé en « Karst » à l'époque où le duché de Carniole, appartenant aujourd'hui à la Slovénie, faisait partie de l'Autriche-Hongrie.

La terminologie « karst » a été introduite en 1893 par le géomorphologue serbe Jovan Cvijić dans sa publication Das Karstphänomen. L'étude du karst est la karstologie, à laquelle sont notamment associées l'hydrogéologie et la spéléologie (dont la plongée souterraine et la biospéologie).

Roches concernées par des phénomènes karstiques ou pseudokarstiques

Roches concernées par des phénomènes karstiques

Les roches concernées par des phénomènes purement karstiques (correspondant aux « karsts vrais ») sont essentiellement les roches carbonatées : particulièrement les calcaires (y compris les craies, dont les tuffeaux, ainsi que les tufs calcaires et les calcarénites) mais aussi les dolomies, les marnes, les marbres carbonatés et les albâtres ainsi que les calcschistes et les sulfates évaporitiques (gypse, bassanites…).

Des structures karstiques se rencontrent en outre dans des chlorures évaporitiques tels que les sels gemmes, les sylvines, les carnallites et les potasses.

Roches concernées par des phénomènes pseudokarstiques

Article connexe : Liste des grandes cavités pseudokarstiques.

Des processus pseudokarstiques (relatif à un pseudokarst) peuvent se développer notamment dans :

Processus de karstification des formations géologiques carbonatées

Schéma de l'hydrosystème karstique.

Dans le processus de « karstification », les roches carbonatées sont façonnées par solvatation selon les réactions chimiques suivantes :

CO2 + H2O ⇌ H2CO3 H2CO3 + H2O → H3O+ + HCO3− H3O+ + CaCO3 ⇌ Ca2+ + HCO3− + H2O CO2 + H2O + CaCO3 ⇌ Ca2+ + 2 HCO3−

Dans la teneur en hydrogénocarbonate, un atome de carbone provient de la matrice calcaire et l'autre du gaz carbonique (surtout d'origine biogénique car la concentration de ce dernier dans le sol est beaucoup plus importante que dans l'atmosphère). Ces deux sources sont d'ailleurs différentiables par leurs teneurs en isotopes du carbone (ségrégation du carbone 13 par la biomasse).

La géomorphologie karstique est donc favorisée par :

Une zone géographique froide, humide et calcaire est ainsi fortement prédisposée à la formation de karsts qui se répertorient cependant aussi dans les régions climatiques extrêmes.

Classement géographique, orologique et géologique des karsts

Les structures karstiques concernent environ le cinquième de la superficie des terres émergées et se trouvent sous toutes les latitudes, y compris dans des zones climatiques extrêmes (déserts, zones tropicales, régions subpolaires...), et à toutes altitudes : karsts sous-marins, îles karstiques (dont les atolls surélevés) et karsts littoraux, karsts des bassins sédimentaires, karsts des hauts-plateaux et karsts des massifs montagneux. Outre cette répartition géographique et orologique, un karst peut comporter de la surface au plus profond tout ou partie des étages géologiques suivants : karst inactif ayant perdu son activité hydrogéologique mais par lequel l'eau s'infiltre au profit de l'étage karstique inférieur, karst actif où la circulation d'eau poursuit le processus de karstification, karst profond ennoyé sans circulation d'eau, karst fossile (paléokarst) dont les cavités sont comblées de sédiments et qui peut être réactivé à la faveur d'une fonte des glaces continentales.

Géomorphologie et hydrographie karstiques

Article connexe : Karstologie.

Selon le dynamisme hydrogéologique et la nature géologique du karst ainsi que son altitude et sa latitude, la géomorphologie et l'hydrographie karstiques peuvent associer à plus ou moins grande échelle tout ou partie des formes géomorphologiques et hydrologiques caractéristiques suivantes (outre des formes d'érosion orographiques non spécifiques) : canyons, cirques, mesas, inselbergs, tepuys, combes, calanques, chaos, tors,

Doline sur le causse de Sauveterre, en Lozère, France.

Formes d'érosion et d'hydrologie de surface (exokarst ou épikarst)

Articles connexes : Géomorphologie, Hydrologie de surface et Liste des méga-dolines.

Cavités souterraines naturelles et formes hydrogéologiques (endokarst)

Articles connexes : Hydrogéologie, Liste des grottes, Liste des plus longues cavités naturelles, Liste des plus profondes cavités naturelles, Liste des plus grandes salles souterraines naturelles, Liste des plus grands puits naturels et Liste des plus grands siphons naturels. Karst perché dont l'eau ressort dans la vallée au niveau d'une émergence en chute d'eau.

Selon la circulation karstique des eaux souterraines en fonction du niveau de base (cours d'eau ou mer), on distingue :

Écologie du karst

Biodiversité

Article connexe : Biospéologie.

À la diversité géomorphologique du karst correspond une importante biodiversité. Certaines formes de géomorphologie karstique comme les tsingys, les alvars et les creuses constituent des habitats spécifiques. En outre certaines cavités karstiques hébergent une flore et une faune caractéristiques, objets de la biospéologie. Les écosites karstiques significatifs sont notamment la réserve naturelle intégrale du Tsingy de Bemaraha, le réseau de Postojna, le parc national de Phong Nha-Kẻ Bàng, le parc national du Gunung Mulu et la grotte de Movile.

Désertification

Environ 60 % des territoires karstiques sont en cours de désertification, notamment dans la partie européenne du bassin méditerranéen, dans le sud-ouest de la Chine, en Amérique centrale, en Indonésie et en Australie, essentiellement en raison des activités humaines (déforestation, pratiques agricoles et autres exploitations non durables des sols, surexploitation des ressources en eau et changement climatique).

Notes et références

  1. Eric Gilli, Karstologie. Karsts, grottes et sources, Dunod, 2011 (lire en ligne), p. 11.
  2. Alfredo Bini et al., « Un karst sous la glace de l'Antarctide ? », Karstologia, no 42,‎ 2003, p. 45-49.
  3. Michel Bakalowicz, « Karst et érosion karstique », sur planet-terre.ens-lyon.fr, 17 novembre 2003 (consulté le 27 janvier 2017).
  4. Salomon J.-N., 2006, Précis de Karstologie, Collection Scieteren, Presses universitaires de Bordeaux, Pessac, (ISBN 9782867814112)
  5. (en) K.G. Grimes, « Redefining the boundary between karst and pseudokarst: a discussion », Cave and Karst Sc., vol. 24, no 2,‎ 1997, p. 87-90.
  6. France souterraine 2012-2013 - Antoine Grognet, Dominique Auzias & Jean-Paul Labourdette, Collection Petit-Fûté, Nouvelles éditions de l’Université à Paris, (ISBN 9782746937666)
  7. Les karsts des régions climatiques extrêmes
  8. Salomon J.-N., 2008, Géomorphologie sous-marine et littorale, Presses universitaires de Bordeaux, Pessac
  9. Karstologie, karsts, grottes et sources / Eric Gilli, Dunod à Paris, 2011, (ISBN 978-2-10-057119-2)
  10. Géomorphologie de la France, Denis Mercier, BRGM éditions, Dunod à Paris, 2013, (ISBN 978-2-10-059706-2)
  11. Grands paysages pédologiques de France, Marcel Jamagne, Éditions Quæ à versailles, 2011, (ISBN 978-2-7592-1036-7)
  12. (en) Umberto Samuele D'Ettorre, Isabella Serena Liso et Mario Parise, « Desertification in karst areas: A review », Earth-Science Reviews (en), vol. 253,‎ juin 2024, article no 104786 (DOI 10.1016/j.earscirev.2024.104786).

Voir aussi

Bibliographie

Articles connexes

Liens externes