Meule (agriculture)

Meule de foin, Roumanie, 2012 Mise en meule de foin, aménagement d'une ventilation par des Land Girls (Women's Land Army) Angleterre, 1942.

Une meule en agriculture désigne un amas (ou pile) de foin, de paille ou de céréales avant battage (tiges plus épis) dressé en extérieur de telle façon qu'il puisse résister aux intempéries. Cette méthode était très utilisée avant son quasi-abandon au profit du stockage en balles avec la mécanisation de l'agriculture.

Il faut distinguer:

Ces meules d'abord utilisées pour le foin en vrac, probablement depuis les débuts de l'élevage au Néolithique, l'ont été à partir des années 1860 pour les gerbes de céréales puis pour les bottes basses densités de foin ou de paille.

À ses débuts, l'ensilage a parfois été réalisé en meules qui étaient alors chargées par un matériau imperméable. Au Québec un silo-meule est l'équivalent d'un silo-taupinière en France.

Description

Ces meules traditionnelles présentaient cependant l'inconvénient de pouvoir laisser moisir les parties exposées à la pluie, en cas d'intempéries, au risque de rendre malades les animaux. Bien dresser les meules était une tâche requérant de l'habileté.

Lors de la révolution industrielle, le travail à bras d'homme est remplacé par celui des machines, et les meules par les bottes, balles et ballots stockés en fenil, et aussi à même le champ.

Meules destinées au séchage

Après l'andainage, le foin est rassemblé en petites meules ou meulons à la fourche, sur des zones plutôt surélevées pour éviter l'eau stagnante, éventuellement sur du vieux foin ou de la paille (le « soutrait ») pour éviter les moisissures. Ces zones peuvent comporter un pôle central en bois ou siccateur autour duquel on dépose le foin en tuiles par anneaux successifs (les « lits ») pour se prémunir de la pluie.

Lorsque le foin est sec, on peut entourer la meule d'une clôture pour empêcher les animaux de l'approcher.

On pouvait servir les animaux auprès de la meule pour qu'ils se nourrissent quotidiennement lorsque l'herbe sur pied venait à manquer.

Dans certaines régions à climat pluvieux, on disposait le foin sur une base en bois et on ajoutait un chapeau formant une toiture de hauteur réglable qui était redescendu au fur et à mesure de l'utilisation. Ce principe avait été modernisé dans les années 1970 avec la tour à foin, sans succès.

Grandes meules

Elles servent au stockage définitif en extérieur, à proximité de la ferme. Elles sont dressées selon le même principe : lits successifs se tuilant et se terminant par le chapeau conique.

Meule de paille peut aussi se dire pailler et meule de gerbes gerbier.

Meules modernes sous bâches

Les meules traditionnelles ont disparu avec la mise en bottes moyenne densité mais aujourd'hui les bottes de foin sec ou de paille sont parfois mises en meules en extérieur et recouvertes d'un film de polyéthylène parfois ensuite chargé avec des bottes de paille. Par rapport à un hangar, c'est une méthode de stockage ( à ne pas confondre avec un tunnel de stockage) moins sûre, le foin doit être parfaitement sec, mais économique puisqu'il n'y a pas de construction de bâtiment. Le principal inconvénient reste le travail supplémentaire difficilement réalisable par une personne seule.

Diverses meules

Combustion spontanée

Les meules de foin peuvent produire de la chaleur interne due à la fermentation lactique. Si le foin est empilé avec l'herbe humide, la chaleur produite peut être suffisante pour enflammer la pile de foin. Les agriculteurs sont attentifs aux niveaux d'humidité pour éviter cette combustion spontanée, le feu se propageant ensuite très rapidement aux masses de fourrages secs.

Les maires pouvaient imposer une distance minimum entre la meule et les habitations à cause de ce risque.

Articles connexes

Références

  1. François Rozier et Jean-Antoine-Claude Chaptal (comte de Chanteloup), Cours complet d'agriculture, théorique, pratique, économique, et de médecine rurale et vétérinaire ... ou dictionnaire universel d'agriculture, 'Rue et Hôtel Serpente', 1783 (lire en ligne), p. 678
  2. André Piette, « Le retour des silos-meules », sur Lait.org, mai 2017 (consulté le 30 septembre 2018)
  3. Soltner, Dominique, (1936- ...)., Les grandes productions végétales phytotechnie spéciale : céréales, plantes sarclées, prairies, Collection sciences et techniques agricoles, dl 2004 (ISBN 2-907710-02-8 et 9782907710022, OCLC 496652207, lire en ligne), p. 431
  4. « Paille dehors », sur paysanheureux, 15 août 20121 (consulté le 6 octobre 2018)
  5. « Une bâche pour stocker à l'extérieur », La France Agricole,‎ 23 juin 2005 (lire en ligne)
  6. Dictionnaire encyclopédique Quillet, 1946

Liens externes