Styx

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Dans la mythologie grecque, Styx est une Océanide, fille aînée d'Océan et de Téthys, ou une déesse, fille d'Érèbe (les Ténèbres) et de Nyx (la Nuit) selon d'autres traditions. Elle personnifie le Styx, l'un des fleuves et points de passage des Enfers.

On remarque sur la fresque la représentation de CharonFresque d'une tombe lucanienne représentant Charon naviguant avec sa barque sur le Styx (Museo archeologico nazionale di Paestum, Italie).

Anthroponymie

Le nom dérivé du grec ancien Στύξ / Stúx, du verbe στυγέω / stugéô, « détester, haïr ».

Personnage

Naissance et famille

Fille d'Océan et de Téthys, Hésiode considère Styx comme la plus respectable des Océanides. Le Titan Pallas en tomba amoureux et elle devint la mère de Zélos (le Zèle), de Niké (la Victoire), de Kratos (la Puissance) et de Bia (la Force).

À cette liste, Hygin rajoute une fille, le monstre Scylla.

D'autres auteurs comptent Perséphone parmi ses enfants, qu'elle a de Zeus. Ils ne considèrent pas Perséphone comme la fille de Déméter et affirment qu'elle est depuis toujours la déesse des Enfers.

Mythes

Styx présidait à une fontaine d'Arcadie, dans le massif du Chelmós (Aroania dans l'Antiquité), dans le nord du Péloponnèse,.

Pendant la Titanomachie (guerre entre les dieux et les Titans), Styx suivit les conseils de son père et fut la première parmi les immortelles à offrir son aide à Zeus. Ses enfants se joignirent également à eux. En guise de récompense, Zeus invita les enfants de l'Océanide à demeurer dans l'Olympe pour toujours.
De plus, son nom devint sacré et les dieux prêtaient leurs serments les plus solennels par celui-ci. Quand un dieu portait serment par le Styx, Iris puisait de son eau dans une coupe d'or.
Selon Homère, si une divinité se parjurait, elle subissait la sentence de perdre le souffle pendant une année et d'être bannie de l'Olympe durant neuf ans.

Le fleuve infernal

Le Styx est l'un des fleuves des Enfers qui séparaient le monde terrestre de celui-ci. Le Styx, affluent de la haine, le Phlégéthon, rivière de flammes, l'Achéron, fleuve du chagrin, le Cocyte, torrent des lamentations, et le Léthé, ruisseau de l'oubli, convergeaient au centre du monde souterrain vers un vaste marais.

Charon et Psyché, Charon prend l'obole de la bouche de Psyché en échange de la traversée du Styx, John Roddam Spencer Stanhope, 1883.

Charon a pour rôle de faire traverser le Styx aux morts dans une barque, contre une pièce ou un objet selon certaines croyances.

Ceux qui ne pouvaient payer, faute d'avoir été enterrés selon les rites, étaient condamnés à errer sur les bords du fleuve Styx pendant cent ans.

Il est dit aussi que Phlégyas aide les morts à traverser le Styx, mais la plupart des traditions affirment que Charon faisait plutôt traverser l'Achéron et Phlégyas, le Phlégéthon.

Comme les autres fleuves infernaux, le Styx a aussi pour objectif d'empêcher les morts de s'enfuir des Enfers.

Une légende raconte que toute partie du corps qu'on y plongeait devenait invulnérable. Ainsi, Thétis plongea-t-elle son fils Achille dans ses eaux et il ne resta vulnérable qu'au talon, la seule partie qu'elle n’avait pas submergée puisqu'elle le tenait par le pied, erreur qui coûta la vie au héros, mort durant la guerre de Troie touché au talon.

Le serment « sur le Styx » était particulièrement irrévocable, même pour les dieux :

Localisations

Sources de Styx, dans le massif du Chelmós.

Une source située dans le massif du Chelmós (nord de l'Arcadie antique, actuellement dans le district régional d'Achaïe), porte le nom de Styx. L'eau jaillit d'une falaise rocheuse et tombe en cascade puis forme avec d'autres le fleuve Krathís, qui se jette dans le golfe de Corinthe. Elle est évoquée entre autres par Pausanias qui rapporte diverses propriétés de cette eau, toxique et ayant le pouvoir de dissoudre différentes matières.

Développements ultérieurs

Le Styx de la tradition grecque, apparaît plus tard dans la vision de l'enfer par le christianisme.
Dante Alighieri, dans sa Divine Comédie fait de cette rivière le cinquième cercle de l'enfer, où les coléreux subissaient le châtiment de demeurer immergés dans la vase. Il attribue la garde du Styx au nocher Phlégyas.

La notion de « fleuve infernal » dans d'autres traditions

Dans le bouddhisme japonais, la rivière Sanzu serait l'équivalent du Styx.

Styx dans la culture

Article connexe : Styx (homonymie).

Peinture

La Barque de Dante
Delacroix, 1822.

Littérature et poésie

Cinéma et télévision

Musique

Styx est un groupe de rock américain ayant débuté dans les années 1970.

Jeu vidéo

Dans la série de jeu vidéo Bayonetta, un des personnages, Jeanne, a fait un pacte avec un démon nommé Madama Styx afin qu'elle lui accorde ses pouvoirs. Il est dit que Madama Styx est la reine du fleuve Styx et est surnommée Arbitre du destin.

Astronomie

Styx est un satellite de Pluton découvert en 2012.

Biologie

Une méduse abyssale géante et d'allure terrifiante a été nommée d'après ce fleuve : Stygiomedusa gigantea (littéralement « méduse géante du Styx »).

Tourisme

Le Styx était également l'ancien nom de l'attraction aquatique Romus et Rapidus du parc Astérix en France.

Annexes

Sources antiques

Bibliographie

Articles connexes

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Liens externes

Notes et références

Notes

Références

  1. Hésiode, Théogonie (360).
  2. Théogonie (380).
  3. Pline l'Ancien, Histoire naturelle (II, CVI, 11).
  4. Sénèque, Questions naturelles (lire en ligne) (III, XXV).
  5. Encyclopædia Universalis, « STYX », sur Encyclopædia Universalis (consulté le 12 mars 2018).
  6. « Le prix du passage : Charon » Accès libre.
  7. Encyclopædia Universalis, « ACHILLE », sur Encyclopædia Universalis (consulté le 12 mars 2018).
  8. Francis Bacon, Œuvres philosophiques , morales et politiques (lire en ligne), p. 549.
  9. Arcadie, 17, 18 et 19.3.
  10. « La Barque de Dante », sur Base Joconde (consulté le 23 janvier 2021).
  11. Tate Donovan, Susan Egan et James Woods, Hercules, Walt Disney Pictures, Walt Disney Animation Studios, Walt Disney Feature Animation Paris, 26 novembre 1997 (lire en ligne).
  12. (en) « Styx (2018) », sur imdb.com (consulté le 13 mai 2019).
  13. Monster High, voir sur m.imdb.com.
  14. Marie Persidat, « Le Parc Astérix rouvre le Styx », Le Parisien,‎ 5 avril 2008 (lire en ligne, consulté le 19 mars 2022)