États généraux (France)

Tableau représentant l'ouverture des états généraux à Versailles le 5 mai 1789.

Dans le système politique du royaume de France, les états généraux du royaume (ou états généraux) étaient une assemblée réunissant les trois ordres (les états) de la société : la noblesse, le clergé et le tiers état. Ils étaient convoqués, sur ordre du roi, dans des circonstances exceptionnelles (crise politique ou financière, guerre ou question diplomatique majeure). Cette assemblée était, entre autres, seule habilitée à réformer la fiscalité générale ou, dans une moindre mesure, à statuer sur des problèmes dynastiques, en vue de traiter la crise rencontrée.

L'institution est créée en 1302 par le roi Philippe le Bel pour donner une apparente légitimité à ses décisions, en réaction à la bulle Ausculta fili du pape Boniface VIII. À l'origine, ils réunissaient le clergé, la noblesse et la bourgeoisie des bonnes villes (que l'on nommera rétrospectivement, à partir de la Révolution, troisième état puis tiers état).

Cette sorte d'assemblée « nationale » avant l'heure est fondée sur les lois fondamentales du royaume de France selon lesquelles :

Cette assemblée n'avait en revanche aucun rôle réglementaire ou juridictionnel : ces compétences relevaient des parlements avec lesquels elle ne doit pas être confondue, et qui n'avaient pas non plus de pouvoir législatif, lequel appartenait au roi. Les députés des états généraux, quel que soit leur ordre respectif, étaient investis d'un mandat impératif et non représentatif : ils étaient porteurs des doléances des habitants de leur circonscriptions (bailliages et sénéchaussées) et ne pouvaient nullement s'arroger le droit de parler en leur nom — règle que les députés des états généraux de 1789 n'ont pas respectée puisqu'ils se sont arrogé un mandat représentatif sans avoir été élus pour cela.

Ils se réunirent sur une période de 487 ans, jusqu'en 1789. Les derniers états réunis, convoqués le 5 mai 1789 par Louis XVI pour résoudre la crise financière due aux dettes du royaume, évoluèrent, à la suite du serment du Jeu de paume et à la réunion des trois ordres le 27 juin, en une Assemblée nationale constituante qui décida de rédiger une Constitution écrite qui marqua le commencement de la Révolution française.

Ce coup de force politique ne vint pas de nulle part et résulta de propositions déjà avancées : en 1789, le comte d'Artois, frère du roi Louis XVI (futur Charles X) proposa que les états généraux devinssent permanents et ne se séparassent plus, formant ainsi une sorte d'Assemblée nationale avant l'heure, mais où les trois ordres resteraient séparés et la monarchie de droit divin ne serait pas remise en question. Cependant, les députés du tiers état en ont jugé autrement.

La même institution est apparue dans les nations des ducs de Bourgogne Philippe le Bon et Charles le Téméraire — groupant la Bourgogne, la Franche-Comté et les Pays-Bas du Nord et du Sud — et a été prolongée sous leur héritier Charles Quint, avant de connaître une division à l'époque de Guillaume le Taciturne durant la guerre de Quatre-Vingts Ans (1568-1648), certaines provinces du Sud des Pays-Bas finissant par être soumises au royaume de France.

Fonction institutionnelle et politique des états généraux dans le royaume

L'assemblée des états généraux était composée de députés des différents états provinciaux répartis selon les trois ordres, c'est-à-dire la noblesse, le clergé et le tiers état qui représentaient respectivement les habitants des seigneuries laïques, ecclésiastiques et urbaines de leurs provinces respectives.

Le clergé de France avait lui aussi, par ailleurs, des privilèges particuliers et locaux (les municipalités de chaque ville et leurs privilèges particuliers).

L'élection des députés de chaque province aux états généraux se faisait par une élection au sein d'assemblées primaires provinciales, elles-mêmes séparées en trois collèges correspondant aux trois ordres. Les membres de ces assemblées primaires étaient pour la noblesse des représentants de toutes les familles maintenues, pour le clergé les titulaires des principaux sièges ecclésiastiques ou abbatiaux, et pour le tiers-état les représentants des villes ayant un consulat ou un échevinage.

La décision se prenait par un débat, puis par un vote par ordre, chacun d'eux disposant d'une seule voix ; elle portait d'une part sur l'importance globale de l'aide en hommes de guerre et en monnaie, ensuite sur la répartition de ces aides entre chacune des provinces. Celles-ci convoquaient ensuite une assemblée provinciale pour répartir la levée en hommes et en deniers entre les différentes villes ou seigneuries de la campagne selon une procédure qui était différente selon qu'il s'agissait de pays d'états ou d'élection.

Lorsque la contribution financière du pays était directe, elle était ensuite répartie entre les différentes paroisses (qu'elles relevassent d'un fief ecclésiastique, noble ou urbain), puis dans chaque paroisse entre les différentes familles d'habitants.

À partir de 1484, les ordres du jour étaient préalablement établis sous forme de doléances des autorités locales et provinciales recueillis dans des cahiers de doléances.

Liste

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Moyen Âge

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Liste non exhaustive des États généraux
Environnement Règne Ligne Convocateur Cause Résultat Caractéristiques Dates et lieux
Affermissement du pouvoir royal. Questions financières Philippe IV 1 Philippe IV Différend avec le pape Boniface VIII sur l'indépendance du pouvoir royal. Soutien au roi. La bulle est brûlée. Succès de cette méthode. Le 23 mars 1302 ou 10 avril 1302 à la cathédrale Notre-Dame de Paris.
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2 Guillaume de Nogaret est chargé d'organiser un concile pour juger le pape. 14 juin 1303, palais du Louvre de Paris.
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3 Philippe IV Au sujet de l'abolition de l'ordre du Temple. 1308 à Poitiers puis Tours.
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4 Relatif à l'ordre du Temple. 1312
à Lyon.
5 Levée de l'impôt des tailles. 1313 à Paris.
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6 Le roi veut des subsides pour la guerre des Flandres. 1er août 1314 dans la cour du Palais de justice de Paris.
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Philippe V 7 Succession de Louis X. Le principe de masculinité devient l'élément essentiel pour la succession au trône de France. Il profite à Philippe V contre Jeanne II de Navarre et Eudes IV de Bourgogne. 2 février 1317
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8 Affaire des monnaies 1320 à Pontoise.
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9 Monnaies, poids et mesures, domaine royal, croisades. Juin 1321 à Poitiers.
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Charles IV le Bel 10 Nouvel impôt. Échec. 1322
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11 Au sujet de la reprise de la guerre avec l'Angleterre. Le tiers état est réparti en assemblées provinciales. 1326 à Meaux.
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Gestion des crises pendant la guerre de Cent Ans. Philippe VI 12 1343
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13 Vote d'impôts (aides). 2 février 1346 à Paris et 15 février 1346 à Toulouse.
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Jean II 14 Vote de la gabelle et d'un autre impôt sur les ventes de marchandises le 1er mars 1356.
Le 28 décembre 1355 puis le 24 mars 1356, vote de la grande ordonnance de 1357 qui limite les pouvoirs du roi de France.
2 décembre 1355 à Paris et 24 mars 1356 à Toulouse.
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15 Vote des subsides et traite de la délivrance du roi Jean II prisonnier depuis 1356. Près de 800 délégués dont 400 pour le tiers état. Rôle d'Étienne Marcel à la tête des bonnes villes. 15 octobre 1356 au 3 novembre 1356 à Paris.
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16 Lieutenant général du royaume, le dauphin Charles V Finances
Situation politique
Vote des subsides et traite de la délivrance du roi Jean II prisonnier depuis 1356. Refus de nouvel impôt.
Le 3 mars 1357 promulgation de la grande ordonnance de 1357.
Rôle d'Étienne Marcel et de Charles le Mauvais. 13 janvier 1357 à Paris.
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17 4 mai 1358 à Compiègne.
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18 1359
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19 1363
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Charles V 20 Approbation de la guerre contre l'Angleterre. 1369 à Paris.
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Charles VI 21 Suppression des impôts (aides) mais vote de subsides spéciaux au début de décembre. Les fouages sont rétablis en mars 1381. 14 novembre 1380 à Paris.
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22 30 janvier 1413 à l'hôtel Saint-Pol de Paris.
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23 Ratifier le traité de Troyes. Voter un subside sous l'empire des menaces du roi Henri V d'Angleterre. 1er décembre 1420 à l'hôtel Saint-Pol de Paris.
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Charles VII 24 Permanence des armées et des aides, négociations avec l'Angleterre. octobre et novembre 1439 à Orléans.
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25 1448 à Bourges.
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Assemblée consultative Louis XI 26 Opposition au démembrement de la Normandie pour le frère du roi. L'apanage des princes ne consiste désormais qu'en un revenu fixe de rente. du 6 avril 1468 au 14 avril 1468 à Tours.
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Charles VIII 27 Anne de Beaujeu sœur de Charles VIII, régente du Royaume. Revendication de Louis II d'Orléans de la régence de Charles VIII au détriment d'Anne et Pierre de Beaujeu, pourtant désignés légitimement. Célèbre discours « démocratique » de Philippe Pot.
Le 20 février 1484, demande d'un état des dépenses et des recettes qui sera établi mais faux.
Réduction de l'impôt taille. Le 14 mars 1484, suppression des indemnités journalières.
Première évocation de l'idée du canal de Berry.
Premier rassemblement de tout le royaume et tous les corps sociaux désormais désignés par l'ordre et non plus la royauté. 285 délégués. Apparition du cahier de doléances.
Désormais un lieu de rassemblement unique malgré la différence linguistique.
du 5 janvier 1484 au 14 mars 1484 à Tours.
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Époque moderne

Liste exhaustive des États généraux
Environnement Règne Ligne Convocateur Cause Résultat Caractéristiques Dates et lieu
Guerres de religion Charles IX 28 François II Problèmes religieux et politiques. Prépare des lois commerciales qui resteront en vigueur jusqu'en 1789. Convoqués par François II, ils se réunissent alors que celui-ci est déjà mort.
Ils désignent Catherine de Médicis comme régente. Les questions religieuses seront débattues lors d'un prochain concile à la suite de la demande de Michel de L'Hospital. La reine n'autorise pas les discussions touchant aux limites du pouvoir.
du 13 décembre 1560 au 31 janvier 1561, salle construite à cet effet, à la place de l'Étape, à Orléans.
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29 Catherine de Médicis, régente Demande de subsides. du 1er août 1561 au 27 août 1561, à Pontoise.
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Henri III 30 Henri III Questions financières et judiciaires. Révocation de l'édit de pacification accordé par Henri III aux huguenots protestants. Le roi ne s'oppose plus aux associations de défense catholique et s'en déclare le chef.
Levée de l'impôt taille.
du 6 décembre 1576 au 5 mars 1577, grande salle du château royal de Blois.
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31 Henri III Refus de subsides. Les ligueurs veulent obtenir le contrôle sur le conseil du roi pour faire succéder leur chef Henri Ier le Balafré, duc de Guise, au détriment d'Henri de Navarre. Le roi fait assassiner le duc de Guise puis son frère Louis de Lorraine, cardinal de Guise. du 16 octobre 1588 au 15 janvier 1589, grande salle du château royal de Blois.
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Henri IV 32 Candidat à la succession d'Henri III : Charles, duc de Mayenne. Plusieurs candidats prétendent à la succession d'Henri III sous prétexte qu'Henri IV n'est pas catholique. Conversion d'Henri IV au catholicisme le 25 juillet 1593. Appelés « états de la Ligue ». 12 délégués des états et 8 représentants du roi. du 26 janvier 1593 au 8 août 1593, à Paris.
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Fin de l'institution des états généraux. Louis XIII 33 Louis XIII Écoute des plaintes des sujets pour affermir le pouvoir royal au début du règne. Questions religieuses, fiscales et politiques. Demande le retranchement de l'impôt taille et la diminution des pensions, la réforme des universités et l'admission des jésuites dans l'université de Paris, le mariage du roi avec l'infante d'Espagne et d'Élisabeth avec le prince d'Espagne.

Sont accordées, la publication du concile de Trente. Sont refusés la reconnaissance de la supériorité du roi à l'autorité papale et les jésuites refusent d'accepter le règlement l'université de Paris. L'abolition de l'impôt paulette pour la noblesse.

150 membres du clergé, 132 de la noblesse, 182 du tiers-état.

Avant-derniers états généraux convoqués par un roi. Débuts de l'absolutisme français.

du 27 octobre 1614 au 23 février 1615, salle du Petit-Bourbon, autrefois situé face au Louvre, à Paris.

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Louis XVI
34 Louis XVI Déficit du budget. Réforme fondamentale du système social et administratif ; c’est la fin de l’Ancien Régime. 291 députés du clergé, 270 de la noblesse, 578 du tiers-état.
Union des trois ordres en une unique assemblée nationale qui siègera dans la salle de Jeu de paume dès la fermeture de l'hôtel des Menus-Plaisirs le 20 juin 1789
le 5 mai 1789, « salle des trois ordres », aménagée dans l'hôtel des Menus-Plaisirs de Versailles.
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Autres tentatives de convocation des États généraux

Événements importants

Modification des règles

Notes et références

  1. Edgard Boutaric, « Les premiers états généraux (1302-1314) », Bibliothèque de l'école des chartes, no 21,‎ 1860, p. 23 (ISSN 0373-6237, lire en ligne, consulté le 27 octobre 2014) ; Julien Théry-Astruc, « Les « États généraux » de Lyon en 1312 : Philippe le Bel convoque les consuls de Périgueux », dans Lyon, entre Empire et royaume (843-1601). Textes et documents, dir. A. Charansonnet, J.-L. Gaulin, P. Mounier, S. Rau, Classiques Garnier, 2015, p. 375-379, disponible en ligne.
  2. .
  3. Arlette Jouanna, « États généraux », in Lucien Bély (dir.), Dictionnaire de l'Ancien Régime, Paris, PUF, « Dictionnaires Quadrige », 2010 (3e éd.), p. 512-516.
  4. Paul Guillaume, « La mort de François II à l'Hôtel Groslot, le 6 décembre 1560 et l'ouverture des États-Généraux d'Orléans par Charles IX le 13 décembre 1560 », Bulletin de la société archéologique et historique de l'Orléanais, vol. XVII, no 6 bis,‎ 1960

Georges Picot, 1872 (voir bibliographie) :

  1. p. 34, tome 1.

Auguste-Aimé Boullée, 1845 (voir bibliographie) :

  1. p. 5, vol. 1.
  2. p. 17, vol. 1.
  3. p. 19, vol. 1.

Voir aussi

Bibliographie

Ouvrages anciens Études historiques

Articles connexes

Liens externes